martes, 17 de enero de 2017

El pato Muscovy

El pato Muscovy, también conocido como pato criollo, se llama científicamente Cairina moschata y su origen está en América del Sur, aunque ha surgido también en Egipto. Es un pato que fue domesticado por indígenas antes de que llegaran los europeos, y su imagen puede verse representada en diversos hallazgos arqueológicos. No se criaban para comerlos, sino que se hacía para que se comieran insectos y otros animales que abundaban en la zona.

Cuando los eureopeos llegaron a América, los trajeron a Europa y posteriormente los llevaron a Asia, en donde empezaron a ser utilizados como alimento. Se aprovechaban tanto su carne como sus huevos, y es que era un animal muy sabroso que incluso llegaba a pesar 5 kilos en el caso de los machos. El Muscovy es una especie única en las húmedas selvas sudamericanas.

Características

El pato Muscovy es una raza con mucha resistencia que no necesita que le procures muchos cuidados, ya que además tiene una gran capacidad para aprovechar la comida al máximo para no pasar hambre. Una de sus características principales es que tiene caruncles rojos y carnosos en su cara (en la zona alrededor de los ojos y también en la base del pico). Es muy distinto genéticamente a cualquier otro pato, pudiendo cruzarse con un pato común pero sus crías serían estériles.


Los machos siguen a las hembras para aparearse, y lo hacen con un movimiento de cabeza, desde delante y hacia atrás, emitiendo un sonido con su respiración silvante y baja. Al haberse cruzado en tantas ocasiones, el color que tiene ha variado mucho en los últimos años, pudiendo ser blanco o negro, tanto unicolor como en combinaciones. Sus antepasados eran muy oscuros, con algunos visos violetas y verdes.

lunes, 16 de enero de 2017

Mascotas exóticas que están de moda

Cada vez es más la gente que no se conforma con tener en casa un perro, un gato, un hámster o, en definitiva, cualquier animal doméstico de los de toda la vida. Nos referimos a aquellas personas que deciden adoptar un animal exótico como mascota, que son más de las que creemos. Sin embargo, muchos de estos animales exóticos son abandonados , lo que puede provocar graves consecuencias.
Aunque cada vez hay más variedad de mascotas exóticas en los hogares, hoy queremos hablar de algunas de las que están más de moda en estos momentos.

Lémur

En primer lugar, queremos hablar de los lemurs, unos animales que han comenzado a introducirse en los hogares, a pesar de que se trata de una especie en peligro de extinción y de que no se sienten cómodos siendo domesticados. Además, son súper caros, difíciles de encontrar y muy costos de mantener. Eso sí, es un animal súper inteligente y lleno de energía.

Oso perezoso

Otra mascota exótica que está muy de moda es el oso perezoso. Como en el caso anterior, también resultan muy caros de mantener.

Piraña

Los amantes de los animales exóticos también pueden optar por introducir una piraña en sus hogares. ¡Sí! ¡Has leído bien! Ya son muchas las personas que tienen a este animal como mascota. Sin embargo, algunos dueños no son conscientes de los cuidados que este animal requiere para tener una vida plena.



Cerdo vietnamita

Un animal exótico que lleva mucho tiempo estando de moda es el cerdo vietnamita. Sin embargo, antes de adquirir un ejemplar de esta especie es importante tener en cuenta que pueden llegar a pesar entre 50 y 100 kilos. De hecho, muchos de estos animales han sido abandonados en los últimos años.

sábado, 14 de enero de 2017

¿Es peligroso tener una serpiente como mascota?

Lamentablemente, tener mascotas exóticas está cada vez más de moda. Y decimos lamentablemente porque esto puede acarrear consecuencias negativas tanto para su especie como para la naturaleza en general en el caso de ser abandonadas. Por ejemplo, se puede producir un descontrol de la cadena alimentaria.

Uno de los animales exóticos que está más de moda es la serpiente. Y eso que requiere muchísimos y difíciles cuidados. Además, en un momento dado pueden llegar a ser peligrosas. Te contamos por qué a continuación.

Sentirse intimidada

Lo primero que hay que tener en cuenta es que las serpientes son animales salvajes que están acostumbrados a buscar su propio alimento. Por eso, en cuanto tengan la oportunidad querrán salir a explorar. Y aunque será raro que ataquen a alguien que conocen, si consiguen salir a la calle o colarse en casa de algún vecino, podrían sentirse intimidadas y atacar.

Fuera del terrario

Muchos dueños de serpientes tienen la tentación de sacarlas fuera del terrario, pero esto puede ser peligroso hasta para ellas, que se pueden ver inmersas en accidentes. Además, la temperatura de la casa puede no ser adecuada para el animal. Por supuesto, el riesgo aumenta si hay otras mascotas en casa, ya que éstas pueden ser engullidas por el reptil.

Cuidado con los niños

Como niños que son, los más pequeños de la casa pueden ver a las serpientes como juguetes, pero la mascota no lo verá de la misma manera. De hecho, en un momento dado puede sentirse atacada y, por tanto, contratacar. Por tanto, lo mejor si hay niños en casa es no tener una serpiente. En realidad, te recomendamos que no saques de su entorno a los animales salvajes, ya que esto provoca un impacto tremendamente negativo para las especies y la naturaleza en general.

viernes, 13 de enero de 2017

¿Qué hay dentro de la cola de una serpiente de cascabel?

¿Te has preguntado alguna vez qué hay dentro de la cola de una serpiente de cascabel? Pues bien, hoy vas a poder descubrir tú mismo la respuesta gracias a un vídeo que hemos descubierto en el canal Wat’s Inside? de Youtube.

Nos estamos refiriendo a “What’s Inside a Rattlesnake Rattle?”, unas imágenes grabadas por Daniel Markham que quiso descubrir por sus propios medios a qué se debía el ruido tan característico de este tipo de serpientes, un sonido similar al de un cascabel o unas maracas que tiene como objetivo mantener alejados a sus depredadores. ¿Quieres saber qué fue lo que descubrió? ¡Pues no te pierdas nada de lo que te contamos a continuación!

Una cola disecada por eBay

Como te decíamos, Daniel Markham quiso descubrir qué había dentro de la cola de una serpiente de cascabel, así que compró una cola disecada en eBay. Como se puede apreciar en el vídeo, a pesar de que la cola está separada del resto del cuerpo, sigue emitiendo el sonido característico de este tipo de serpientes.

Como si fuera un engranaje

Una vez se hizo con la cola de serpiente, él y su hijo Lincoln la abrieron por la mitad y descubrieron que no había absolutamente nada dentro. Así, comprobaron que el sonido provenía de los segmentos de queratina, que se van ajustando unos con otros, como si fuera un engranaje. Al chocar entre sí, los segmentos producen el característico ruido parecido al de unas maracas. Al parecer, cuando las serpientes mudan de piel, añaden un segmento más a su particular sonajero.

42 millones de reproducciones

Sin más dilación, te dejamos con este interesante vídeo que se ha convertido en viral. De hecho, en menos de un mes (fue subido a Youtube el pasado 3 de abril) ha sido reproducido casi 42 millones de veces.

jueves, 12 de enero de 2017

Por qué no cortar las orejas y la cola a los perros

Lamentablemente, hoy en día sigue habiendo muchas personas que deciden amputar determinadas partes del cuerpo a sus perros por razones estéticas o, simplemente, por comodidad. Sin embargo, hay que tener en cuenta que está práctica puede llegar a ser muy perjudicial para los animales.
Hoy  vamos a explicarte por qué no debes cortar las orejas ni la cola de los canes, esperando que, así, mucha gente decida evitar esta práctica.

Una experiencia traumática

El origen de las amputaciones de colas y orejas en perros se originó con la intención de eliminar los puntos vulnerables que podían atacar otros canes en peleas y combates ilegales, aunque más adelante se convirtió en una práctica con fines estéticos. En cualquier caso, la amputación es traumática para los perros, ya que se cortan nervios, cartílagos, vasos sanguíneos, la piel y otros tejidos; además de resultar doloroso si no se utiliza anestesia. Por otro lado, el post operatorio puede resultar súper incómodo para el animal. Además, toda operación supone riesgos.

Partes esenciales para el animal

También hay que tener en cuenta que tanto la cola como las orejas cumplen una función en la vida del perro. En cuanto a la primera, es la continuación de la columna vertebral y ayuda a mantener el equilibrio del can. Por otro lado, tanto la cola como las orejas sirven para que los perros se comuniquen con otros animales.

Otras amputaciones

Por si no les fuera suficiente con amputar la cola y las orejas, algunos dueños optan por cortar las cuerdas vocales del perro para evitar sus ladridos, lo que, lógicamente, afecta en su relación social. Aunque en España las mutilaciones no están legisladas de forma estatal (solo hay 7 comunidades que las prohíben), cada vez hay más veterinarios que se niegan a realizarlas si no es por fines médicos.

miércoles, 11 de enero de 2017

La mejor ciudad del mundo para ir en bicicleta

Cómo no, tenía que estar en Holanda. Es Groningen o Groninga, en el norte de los Países Bajos. Viven allí unas 190.000 personas. Hay 75.000 coches y unas 300.000 bicicletas. El 50% de todos los viajes se hacen en este último medio de transporte, el 60% si hablamos de recorridos por el centro de la ciudad.

Un ciudadano de Groningen monta en bicicleta cerca de diez veces por semana. En realidad, los residentes lo hacen casi todo en bicicleta, incluyendo comprar en Ikea, que pone a disposición de sus clientes bicicletas de carga (con un remolque). Este paraíso ciclista se ha desarrollado a lo largo de varios años de correctas decisiones políticas desde hace una generación.

En 1977, un Gobierno de izquierda dividió la ciudad de Groningen en cuatro cuadrantes, prohibiendo viajar directamente de uno de los sectores a otro en coche. Los conductores sólo podían circular por una carretera de circunvalación. Así, viajar en coche era una pérdida de tiempo. La idea no era molestar a los usuarios de los vehículos motorizados, sino expulsar de la ciudad la contaminación del aire, el ruido y los accidentes.

Lógicamente, la bicicleta se convirtió en el medio de transporte más rápido y cómodo. Y, también, el más económico. Al principio, el plan no fue bien acogido por todos. Los comerciantes, por ejemplo, protestaron, pensando que sus negocios se irían a pique si los clientes no podían conducir hasta sus puertas. Pero lo único que se necesitaba era un cambio de mentalidad. Los ciudadanos se adaptaron y, por supuesto, siguieron comprando y yendo al centro, sólo que en bici (o andando).

Sin contaminación, sin ruido, sin accidentes

La mejor ciudad del mundo para ir en bicicleta

En la actualidad, las calles de Groningen son un ejemplo de infraestructura eficaz preparada para que las bicicletas circulen cómodas y seguras. Hay un montón de aparcamientos para bicicletas y el diseño es eficiente. Unos 50.000 estudiantes residentes de la ciudad son los que más defienden este medio de transporte que no contamina. Una ciudad saludable sin contaminación.


martes, 10 de enero de 2017

Cuidados para los perros en el campo

Como puedes imaginar, las condiciones de vida de un perro rural son completamente diferentes a las de un can urbano. Mientras el primero puede estar en contacto con vacas, ovejas, cabellos, burros y otros animales, haciendo mucha vida en el exterior, el perro urbano vive en un piso y siempre sale a la calle acompañado de sus dueños.

De esta manera, los cuidados de los perros que viven en el campo deben ser más específicos para ellos. Y es que hay que tener en cuenta que al pasar más tiempo a la intemperie y tener contacto con animales de ganadería, los canes rurales están expuestos a más riesgos para la salud. Te hablamos sobre los cuidados específicos de estos perros a continuación.

Desparasitación

En primer lugar, debes saber que los parásitos internos proliferan entre los perros de ámbito rural que viven en contacto con animales de granja. Por eso, es importante desparasitar al can cada 45 días. También son más frecuentes las pulgas y las garrapatas, así que hay que mantener todo el año los métodos que previenen la aparición de estos parásitos, mientras que los perros urbanos, dependiendo de la zona donde vivan, pueden dejar de utilizarlos durante el invierno.


Leishmaniosis

También hay que tener en cuenta que los perros que viven en contacto con ganado necesitan una protección extra contra la leishmaniosis, especialmente en Madrid, Cataluña, Levante, Baleares y Andalucía, donde hay más prevalencia del mosquito que transmite el parásito de esta enfermedad.

Refugio

Es importante que el perro cuente con un alojamiento donde refugiarse del frío, el calor y la humedad, en el caso de que duerman en el exterior de la casa. Debería tratarse de una caseta con un aislamiento eficaz contra las temperaturas extremas y una orientación adecuada para proteger al animal del viento frío y del calor.

Vigilancia

Por último, los perros rurales deben estar vigilados para que no sean atropellados, robados, sufran malos tratos o accidentes.

lunes, 9 de enero de 2017

Comida casera para perros enfermos

 Los perros que están enfermos se pasan un tiempo inapetentes, algo lógico y normal que también nos pasa a las personas cuando estamos enfermas o hemos estado unos días en el hospital por cualquier intervención. En la mayor parte de estos casos, lo más recomendable para conseguir que vuelva a comer es darle comida casera, siempre y cuando su veterinario te lo permita.

Si un perro va a seguir una alimentación basada en comida casera, su dieta debe estar diseñada y supervisada por un veterinario. En todo caso, es importante tener en cuenta que este tipo de alimentación será algo temporal y nunca una opción para el resto de su vida, ni tan siquiera para una larga temporada. Solamente será válida mientras no se recupera de una enfermedad, o cuando por cualquier motivo así lo recomiende su veterinario.

Cuándo darle comida casera



Está claro que la comida casera es deliciosa para los perros y que les gusta mucho más que el pienso diseñado específicamente para ellos, y hay casos en los que además este tipo de comida es muy útil. Por ejemplo, se le debe dar cuando hay alguna alergia alimentaria o para prevenir la torsión de estómago. Lo que es importante tener en cuenta es que cada perro es único y tiene necesidades nutricionales distintas, por lo que es únicamente el veterinario el que puede decidir si puede o no seguir una dieta casera.

Qué comida darle

El hecho de poder darle comida casera no significa que puedas darle cualquier alimento, tiene que ser comida que le vaya a sentar bien. Ha de ser comida muy digestible, con alto contenido en fibra y que contenga ingredientes a los que el perro no esté acostumbrado pero que sean muy saludables. Si el perro es muy delgado, debe tener también alimentos con alto contenido energético, que deberá ser muy bajo en el caso de que el perro sea obeso. Ten en cuenta los ingredientes que más le gustan a tu perro para poder elegirlos y que además disfrute mientras sigue una dieta tan especial.

sábado, 7 de enero de 2017

Tener pirañas en el acuario

 El hecho de pensar en tener una piraña como mascota suena bastante raro, pero lo cierto es que hay mucha gente que está optando por ello, especialmente los amantes de los animales acuáticos que ya están un poco cansados de tener pececitos. Sin duda es una opción diferente que puedes llevar a cabo sin mayores problemas, y convertir así tu acuario en el hogar de un par de pirañas.

Las pirañas son peces de río, y eso significa que necesitan estar siempre a una temperatura muy bien regulada para poder sobrevivir sin problemas. Lo ideal es que nunca sea menor de 20ºC ni mayor de 28, con un pH de 5,5. Lo cierto es que no son muy exigentes, así que tener pirañas en el acuario es mucho más sencillo de lo que probablemente pensarás en primer lugar.

Qué pirañas elegir


Al igual que cuando vas a comprar peces, con las pirañas también tienes diversas opciones, pudiendo elegir entre negras, rojas u otras algo más originales que mezclen varios colores. Lo mejor es comprar varias, no solo por conseguir un colorido interesante sino especialmente porque son animales que viven mucho mejor en grupo y sociedad. Son animales carnívoros, así que debes tomar ciertas precauciones, aunque tampoco es algo tan extremo como que te devorarán en cuanto puedan. Eso si, no metas la mano en el agua directamente ya que podrían atacar por sentir nerviosismo. Si las alimentas bien con carne o gusanos, verás que son muy tranquilas.

Reproducción

Estos animales se pueden reproducir sin ningún problema aunque vivan en cautividad, aunque para ello deben tener el entorno apropiado. Si quieres que se reproduzcan es vital que el acuario sea amplio y que permita al menos 100 litros de agua, así verán que hay espacio de sobra para que lleguen más miembros a la familia. Cuando las crías nazcan debes separarlas y alimentarlas bien, si es posible con animales vivos ya que así se desarrollarán mucho mejor. Si no los tienen en sus primeros días, pueden acabar devorándose unas a otras para conseguir “carne fresca”.

jueves, 5 de enero de 2017

La afonía en gatos

¿Sabías que los gatos pueden quedarse afónicos con la misma facilidad que las personas? La laringitis felina, o lo que es lo mismo, la inflamación de la laringe del gato, puede deberse a diferentes motivos, como una infección del aparato respiratorio o una irritación a consecuencia del frío o los maullidos excesivos.
Pero éstas no son todas las causas que pueden explicar la afonía en gatos, sino que existen muchas más, como el estrés, una mudanza o la llega de un nuevo gato al hogar. A continuación te explicamos por qué puede tu gato perder la voz y cómo lograr que la recupere.

Enfriamiento

Si notas un cambio en el tono habitual del maullido de tu gato, que se torna más seco, ronco y entrecortado, podría ser que tu mascota padeciera una irritación de su laringe por culpa de haber bebido agua demasiado fría, una ducha sin haber secado o la lluvia, entre otras causas. En estos casos, la afonía va remitiendo poco a poco, por lo que es mejor no medicar al animal.



Estrés

Como te hemos comentado, la afonía felina también puede estar provocada por el estrés. Así, unos maullidos excesivos o la llegada de un nuevo gato a casa puede provocar en el animal un estado de ansiedad y la consecuente pérdida de voz transitoria. Si esta fuera la causa de la pérdida de voz de tu mascota, deberás determinar la causa del estrés y tratar de solucionarla.

Afonías prolongadas

Si la afonía de tu gato no mejora, puede deberse a una enfermedad respiratoria del animal. Lo mejor en estos casos es acudir al veterinario lo más pronto posible. Podría ser que el animal padeciera una infección, hubiera inhalado gases irritantes o se hubiera atragantado con un objeto extraño. Por supuesto, es completamente desaconsejable automedicar al gato con fármacos humanos, ya que podrían resultar mortales para el animal. Será el profesional quien recete el medicamento apropiado para tu mascota.

miércoles, 4 de enero de 2017

Alimentos para cuidar el pelo del gato

 Al igual que en los humanos, la alimentación tiene mucho que ver con el pelo del gato. De hecho, si tu felino tiene caspa y su pelo no brilla, posiblemente no esté ingiriendo todos los nutrientes que necesita a través de la comida. Esto suelo ocurrir en los gatos con sobrepeso o esterilizados que se alimentan con piensos bajos en calorías, ya que contienen menos grasas buenas, necesarias para el gato.

La caspa del gato consiste en escamas de piel seca que se quiebran y caen. Lo que mucha gente no sabe es que las proteínas contenidas en la caspa de estos animales son las principales responsables de la alergia humana a los gatos. Así, la alergia del gato se reduce si se logra atajar la caspa del animal. Así que si no quieres que las personas hipersensibles de tu alrededor sufran y quieres que tu gato tenga un pelo brillante, deberás tener cuidado de su alimentación. Te damos más detalles a continuación.

 

Pescado fresco

Como te hemos comentado anteriormente, el gato necesita ingerir grasas buenas y éstas no se encuentran en los piensos bajos en calorías. Grasas como el omega 3 y 6 ayudan al animal a hidratar su piel. Así, lo ideal es ofrecer al felino pescado fresco, por ejemplo, una vez a la semana. El salmón y el atún crudos, libres de vísceras y congelados con anterioridad durante al menos tres días, son perfectos para el gato.

El aceite del pescado en lata

También el pescado en lata es un gran aliado para el pelo del gato, ya que el aceite que se encuentra en el interior es fuente importante de omega 3 y 6. Una buena idea es guardar el aceite sobrante de la conserva en un bote de cristal y reservarlo en la nevera para ofrecérselo al gato una vez a la semana mojado en su pienso.

Eso sí, es importante que cualquier cambio en la dieta del animal sea supervisado por el veterinario.

martes, 3 de enero de 2017

Qué hacer en caso de atropello a un perro

 Los accidentes más comunes entre los perros, especialmente cuando todavía son cachorros, son los que tienen que ver con atropellos o caídas desde la terraza o la ventana, que pueden acarrear al animal graves contusiones, como rotura de huesos, e, incluso, la muerte.

El momento en el que un perro resulta atropellado resulta caótico para todos los implicados en el accidente, ya que los dueños sufren por el estado de salud de su animal, y la persona que lo ha atropellado también puede resultar herida, conmocionada por el susto y puede quedar preocupada por la mascota. En general, se sabe cómo hay que auxiliar a las personas en caso de accidente, avisando inmediatamente a los servicios de emergencia, pero, ¿sabes cómo actuar frente al atropello de un perro? A continuación te lo explicamos.

Mantén la calma y tranquiliza a tu perro

Si atropellas a tu perro, es imprescindible que mantengas la calma, ya que el nerviosísimo puede ser transmitido al animal. Así, deberás despejar la mente y centrarte en cómo ayudar al can, que deberá ser retirado del lugar del siniestro. Unas caricias o unas palabras de cariño pueden servir para tranquilizar a tu mascota y evitar que se mueva.

Cómo colocar al animal

Por otro lado, es aconsejable colocar un bozal al animal para evitar reacciones violentas, siempre y cuando esté consciente. Si, por el contrario, está inconsciente, deberás recostarla sobre el lado derecho y colocar el cuello de forma que quede recto, sacando la lengua para facilitar el paso de aire. Si hace frío, es mejor que lo tapes con una manta.

En caso de herida o factura

Si el atropello le ha causado una herida superficial al animal, deberás aplicarle un antiséptico para evitar infecciones, cortando antes el pelo de alrededor de la herida. Y si tiene una hemorragia, tapónala con una compresa o una gasa empapada con agua. Si la sangre no deja de brotar en unos minutos, deberás aplicar un torniquete con vendas, retirándolo pasados unos 15 minutos.

Sin embargo, en caso de fractura, no deberás venderlo, sino que tendrás que llevarlo enseguida al veterinario procurando que no mueva la parte afectada.

lunes, 2 de enero de 2017

Granja de cerdos sin malos olores para cuidar el medio ambiente

Los cerdos tienen más mala fama de sucios que mierda encima, con perdón de la palabra. Si se refocilan en los charcos pestilentes no es sino para refrescarse y suplir su incapacidad de sudar. Pura supervivencia, en suma. Otra cosa es la suciedad connatural a casi cualquier granja, provocada fundamentalmente por la masificación, por un terrible hacinamiento de los animales en entornos de producción intensiva.

Hay, sin embargo, algunas excepciones marcadas por la nueva moda de instalar biodigestores para acabar con los malos olores y la suciedad al tiempo que se produce energía o simplemente se reducen las emisiones de gases de efecto invernadero.

Una instalación porcina del estado de Morelos, México, la granja de Tlaquiltenango es un buen ejemplo pues acaba de ser noticia por instalar un biodigestor que le ha dado la vuelta a la granja como a un calcetín.

Cerdos más limpios

Los cerdos tienen mejores condiciones de vida, se les ve limpios (no son tan sucios como creíamos, entonces), no están en contacto con los excrementos. En suma, viven en un entorno aseado, salubre y, en fin, se respira un aire que huele bastante menos a pocilga que antes… Aunque, eso sí, su triste condición de animales de granja sigue siendo la misma.

El impacto ecológico se nota a nivel ambiental tanto en los alrededores (hay menos moscas y desaparecieron las pestilencias) al tiempo que se crea un entorno más saludable para los trabajadores de la instalación.


El milagro lo ha obrado el biodigestor mencionado, un tanque en el que se almacenan los excrementos de los 17.000 animales, lo que evita la liberación a la atmósfera de más de 6.000 toneladas de metano cada año.

Recordemos que el metano es uno de los gases de efecto invernadero más contaminantes que existen, superando en mucho al CO2. Por ahora, en Tlaquiltenango queman ese metano para que no contamine, y en el futuro podría llegar a obtener energía del mismo.


sábado, 31 de diciembre de 2016

Curar la locura con hienas

No es fácil curar la locura. ¿Es posible curar una esquizofrenia o una psicosis? La medicina convencional no ofrece un remedio infalible. En países poco desarrollados (y también en los desarrollados), algunas personas recurren a charlatanes, brujos y a medicinas alternativas. Somalia es uno de los países con una mayor tasa de esquizofrenia.

En Somalia, donde la gente se muere literalmente de hambre, el trato a los esquizofrénicos es, a menudo, denigrante. Los encadenan a árboles o, en el peor de los casos, los encierran en jaulas junto a hienas. La Organización Mundial de la Salud (OMS) está apoyando un plan para evitar este maltrato. Abdirahman Ali-Awale, haciéndose pasar por el doctor Hab, ofrece alternativas de tratamientos psiquiátricos.

El doctor Hab no es un psiquiatra, pero ha sido entrenado durante tres meses por la OMS para tratar enfermedades mentales. Su misión, por otra parte, más que médica, es cultural o antropológica: tiene que convencer a los somalíes de que la enfermedad mental no tiene nada que ver con la posesión de los espíritus y que no se cura con los zarpazos de una hiena.

Expulsar a los malos espíritus

Hay una creencia en Somalia que dice que las hienas pueden verlo todo, incluso los malos espíritus. En Mogadiscio, la capital, hay consultorios con hienas. Muchas familias pagan 350 euros para que un familiar pase la noche junto al animal, en la creencia de que así se librará de los malos espíritus y, por tanto, de la locura.


La campaña de la OMS se completa con un mensaje que se emite por la radio en el que aseguran que una enfermedad mental es como cualquier otra enfermedad y debe ser tratada con métodos científicos.

El primero de los hospitales para acoger a este tipo de pacientes es el Hospital de Salud Mental Pública Habeb en Mogadiscio. Hay otros cinco en toda Somalia que han tratado a más de 15.000 pacientes. En todo el país, solo había tres psiquiatras ejerciendo. Hab no cuenta con el título, pero es el mayor impulsor de servicios de salud mental.

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